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ANÁLISIS | Putin lucha por reafirmar su control en Rusia tras la insurrección del grupo Wagner

Alexandra Ferguson

(CNN) — El presidente de Rusia, Vladimir Putin, guardó silencio durante dos días después que el jefe del grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, suspendiera su motín fallido. Tras enfrentarse al mayor desafío a su autoridad en 23 años y presenciar cómo su país casi se precipitaba a la guerra civil, muchos esperaban que Putin respondiera con ruido y furia.

(Mikhail Svetlov/Getty Images)

En cambio, el silencio lo rompió primero su adversario. En un mensaje de audio de 11 minutos publicado en su canal de Telegram, Prigozhin afirmó haber organizado simplemente una protesta y no un golpe, intentando “llevar ante la justicia” a los altos mandos militares rusos por sus “errores durante la operación militar especial”.

Putin critica a los “traidores” mientras Prigozhin, del grupo Wagner, afirma que la rebelión mercenaria fue solo una “protesta”

Cuando Putin volvió a dirigirse a la nación este lunes, se mostró clemente. La última vez que se le había visto, el sábado, dijo a la nación que el motín de Prigozhin era “una puñalada en la espalda de nuestro país y nuestro pueblo”, y prometió hacer que los insurgentes “rindieran cuentas”.

Ahora, agradeció a los insurgentes lo que llamó la “decisión correcta” al detener su avance, y les ofreció contratos para unirse a las fuerzas del Ministerio de Defensa de Rusia. También afirmó que la “rebelión armada habría sido suprimida de todos modos”, sin especificar cómo.

Para un líder famoso por pronunciar grandes tesis históricas en discursos de una hora de duración, el del lunes fue conciso, duró apenas unos minutos y dejó más preguntas que respuestas.

¿Por qué se permitió a Prigozhin huir a Belarús? ¿Por qué no se ha castigado a los insurgentes? ¿Y cómo intenta Putin reafirmar su autoridad?

Primero pacificar, luego castigar

Una mirada retrospectiva al ascenso de Putin al poder en Rusia 3:34

En unas extrañas y caóticas 36 horas, Prigozhin condujo 1.200 kilómetros desde la frontera de Ucrania hacia Moscú, capturó un mando militar regional, asaltó una gran ciudad y afirmó haber derribado un helicóptero militar.

Muchos esperaban que la respuesta de Putin fuera rápida y brutal. En su discurso del sábado dijo que la “traición” de Wagner era una “traición” a su país.

“Putin valora la lealtad por encima de todo”, dijo a CNN Dmitri Alperovitch, miembro del Consejo Asesor de Seguridad Nacional. “Puedes no seguir sus órdenes, puedes matar, puedes ser un criminal. Pero lo único que no puedes ser es desleal”.

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Teniendo esto en cuenta, la aparente reticencia de Putin a castigar a los insurgentes parecía desconcertante.

Pero, según Kirill Shamiev, miembro del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, la primera prioridad de Putin será “desmilitarizar, desarmar y desmovilizar al grupo Wagner”, antes de emitir cualquier posible castigo.

“A nivel táctico, es importante pacificar un poco, tranquilizar, dar algo de esperanza y beneficios a los mercenarios ordinarios de Wagner y al alto mando, reducir sus incentivos para actuar”, declaró Shamiev a CNN.

Putin se encuentra actualmente en un acto de equilibrio. Su instinto puede haber sido responder con rapidez, para demostrar que no se tolerará el motín y proyectar una imagen de fuerza. Pero si actúa con demasiada rapidez, corre el riesgo de provocar otra rebelión y de dar la impresión de que cunde el pánico.

“Si reaccionas demasiado rápido, puedes mostrar a las élites que tienes miedo”, afirma Shamiev. Paradójicamente, adoptar el enfoque del “hombre fuerte” puede revelar debilidad.

Mercenarios de Wagner asaltaron Rostov del Don el sábado. Crédito: Roman Romokhov/AFP/Getty Images

Según Shamiev, hay que dar un escarmiento a Prigozhin, pero dentro de una cuidadosa cuestión de tiempo. La guerra en Ucrania está entrando en una fase incierta: puede que la contraofensiva de Kyiv haya tenido un comienzo titubeante, pero la unidad y la moral de las fuerzas rusas están en entredicho desde el caos del pasado fin de semana.

Si el Kremlin hubiera desaparecido de algún modo a Prigozhin y las fuerzas rusas se hubieran desmoronado en Ucrania, las críticas del jefe de Wagner podrían haber resultado acertadas.

“Parecería que Prigozhin tenía razón. Tenía razón sobre el ejército, tenía razón sobre la falta de preparación y educación de los generales, y ahora lo mataron. Es una mala imagen para el Kremlin”, dijo Shamiev.

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Una imagen de calma

De ahí que la respuesta algo moderada de Putin pueda resultar prudente. Así se mostró el martes, cuando agradeció a los agentes de seguridad su aparente papel en la sofocación del motín. “Detuvieron una guerra civil”, dijo a los oficiales en un discurso en el Kremlin.

“En una situación difícil, actuaron de forma clara y bien coordinada, demostraron con hechos su lealtad al pueblo de Rusia y al juramento militar y mostraron responsabilidad por el destino de la Madre Patria y su futuro”, dijo.

El Servicio Federal de Seguridad de Rusia (FSB) también declaró este martes que archivará el caso contra Wagner, ya que “sus participantes detuvieron sus acciones directamente dirigidas a cometer un delito”, según el medio estatal RIA Novosti.

El presidente de Belarús, Alexander Lukashenko, también rompió su silencio este martes, confirmando que Prigozhin había viajado a Belarús, según los términos de un “trato” que Lukashenko había negociado con él, permitiéndole salir de Rusia sin enfrentarse a cargos penales.

Lukashenko afirmó que le dijo a Prigozhin que sería “aplastado como un insecto” si continuaba su avance hacia Moscú, y lo convenció de que parara el motín. Pero, aunque reveló algunos detalles de las negociaciones del sábado, Lukashenko dijo poco sobre el futuro de Prigozhin.

¿Quién es Alexander Lukashenko? 2:56

Falta de apoyo público

Durante una crisis, la visibilidad es importante. Ahora que la situación se ha calmado tras un fin de semana caótico, Putin intenta proyectar una imagen de control. Pero ha sido incapaz de recurrir a otro método para reafirmar el control que otros líderes han utilizado después de enfrentarse a desafíos similares a su autoridad: movilizar el apoyo político.

Cuando el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, se enfrentó a un intento de golpe de Estado en 2016, su respuesta fue rápida e inflexible. Miles de personas fueron encarceladas en cuestión de días. Anunció públicamente que estaba considerando reinstaurar la pena de muerte. Incluso un año después, su furia era palpable. “Vamos a decapitar a esos traidores”, dijo.

Durante toda la crisis, Erdogan apenas abandonó la vida pública. Asistió a los funerales de los muertos en el motín. Reunió a manifestantes en su apoyo y organizó manifestaciones masivas a favor del gobierno en las principales ciudades.

En Rusia no se ha visto nada parecido. Las únicas manifestaciones públicas de apoyo han sido para Prigozhin.

Cuando fue expulsado de Rostov del Don el sábado por la noche, la gente se alineó en las calles para aclamarlo, como los aficionados que esperan fuera de un estadio para ver a su estrella deportiva favorita.

Prigozhin recibe aplausos de la población civil a su salida de Rostov del Don, el 24 de junio. Crédito: Alexander Ermochenko/Reuters

“El poder del Kremlin depende en gran medida de la despolitización de la mayoría de la población rusa. Despolitización voluntaria e independiente, para que la gente no salga a la calle por su cuenta”, afirma Shamiev.

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Debido a esta táctica cultivada durante tanto tiempo, Putin no puede esperar que millones de ciudadanos rusos se unan en su defensa, como en el caso de Erdogan.

Por ahora, se trata de esperar su momento antes de decidir cómo y cuándo castigar a Prigozhin.

Pero, durante este retraso, las dudas pueden crecer en Rusia. “Si no es encarcelado, si no es asesinado por Putin, eso va a enviar una señal a todo el mundo de que Putin es más débil de lo que pensaban, y que se pueden salir con la suya en muchas cosas”, dijo Alperovitch.

“No hay duda de que su poder está ahora debilitado. No hay duda de que mucha gente en todo el país, las élites, varios gobernadores, varias personas en los servicios de seguridad, probablemente se estén preguntando: si Prigozhin puede salirse con la suya, desafiando así al poder del Estado, ¿qué puedo hacer yo?”.

— Katherina Krebs, Anna Chernova y Jessie Yeung contribuyeron con este reportaje.

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