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Las olas de calor en EE.UU. y Europa habrían sido “prácticamente imposibles” sin el cambio climático, según un nuevo informe

Melissa Velásquez Loaiza

(CNN) — Las olas de calor extremo en tres continentes este mes fueron significativamente más probables debido a la crisis climática causada por el hombre, según un nuevo análisis publicado este martes, mientras las temperaturas aún son altas en partes del hemisferio norte.

El “infierno de calor” que abrasaba partes de Estados Unidos y el sur de Europa habría sido “prácticamente imposible” sin el cambio climático, mientras que el cambio climático hizo que la ola de calor de China fuera al menos 50 veces más probable, según un análisis rápido de atribución de la iniciativa World Weather Attribution.

WWA, un grupo de científicos internacionales que evalúan el papel del cambio climático en los fenómenos meteorológicos extremos, pasó una semana analizando las peligrosas olas de calor que barrieron el hemisferio norte en julio, destruyendo cultivos y ganado, generando incendios forestales, exacerbando el estrés hídrico y matando a personas en tres continentes.

Las temperaturas en el Valle de la Muerte alcanzaron los 53,3 grados centígrados este mes y la ciudad de Phoenix ha experimentado un récord de 25 días consecutivos de temperaturas superiores a los 43,3 grados centígrados.

China registró una temperatura máxima nacional histórica de 52,2 grados centígrados a principios de este mes. Y en Europa, se rompieron récords locales en partes de España e Italia cuando las temperaturas se acercaron al récord histórico europeo de 48,8 grados centígrados.

Varios incendios forestales arden en Arizona mientras el estado se sofoca bajo un calor extremo

Personas resguardándose del sol mientras cruzan una calle durante una ola de calor en Beijing el 7 de julio de 2023. (Crédito: Greg Baker/AFP/Getty Images)

Para entender en qué medida la crisis climática afectó la probabilidad y la intensidad del calor extremo de julio, el equipo de WWA examinó datos meteorológicos y modelos informáticos para comparar el clima mundial actual, que es alrededor de 1,2 grados centígrados más cálido que en la era preindustrial, con el clima del pasado.

Descubrieron que “el papel del cambio climático es absolutamente abrumador”, dijo Friederike Otto, profesora titular de ciencias del clima en el Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente en el Imperial College de Londres.

Si los humanos no hubieran calentado el planeta quemando petróleo, carbón y gas, este tipo de olas de calor abrasador serían extremadamente raras, dijo Otto a los periodistas este lunes. Pero, a medida que el mundo continúa quemando combustibles fósiles, ya no son inusuales, dijo.

En el clima actual, se esperan olas de calor extremas como las que el mundo está experimentando actualmente una vez cada 15 años para EE.UU. y México, una vez cada 10 años en el sur de Europa y una vez cada cinco años para China, encontró el análisis.

Los científicos descubrieron que el cambio climático no solo aumenta drásticamente la probabilidad de que ocurran estas olas de calor, sino que también las hace más calientes.

La contaminación que calienta el planeta hizo que la ola de calor de Europa fuera 2,5 grados centígrados más caliente, la ola de calor de América del Norte 2 grados centígrados más caliente y la ola de calor de China 1 grado centígrados más caliente, según el informe.

La ola de calor duradera continúa sofocando el suroeste a medida que las altas temperaturas se desplazarán hacia el este

Los equipos de bomberos intervienen en un incendio forestal en la isla griega de Rodas el 22 de julio de 2023, mientras Grecia se enfrenta a una fuerte ola de calor. (Crédito: Lefty Damian/Agencia Anadolu/Getty Images)

Lo peor podría estar por venir. Si la temperatura promedio del planeta aumenta a 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, se pueden esperar olas de calor extremo cada dos a cinco años, según el informe.

“Bien podría ser que este sea un verano fresco en el futuro, si no dejamos de quemar combustibles fósiles rápidamente”, dijo Otto.

Los científicos dijeron que el desarrollo de el fenómeno de El Niño, el patrón climático natural con un impacto de calentamiento, probablemente ayudó a elevar un poco las temperaturas, pero que el calentamiento global por la quema de combustibles fósiles fue la razón principal por la que las olas de calor son tan severas.

El fenómeno de El Niño comenzó y el mundo debe prepararse para un calor más extremo, advierte la agencia meteorológica de la ONU

“El resultado de este estudio de atribución no es sorprendente. El mundo no ha dejado de quemar combustibles fósiles, el clima sigue calentándose y las olas de calor se vuelven cada vez más extremas. Es así de simple”, dijo Otto en un comunicado.

Pero el estudio no debe interpretarse como evidencia de un “calentamiento descontrolado” o un “colapso climático”, agregó.

“Todavía tenemos tiempo para asegurar un futuro seguro y saludable, pero necesitamos urgentemente dejar de quemar combustibles fósiles e invertir en disminuir la vulnerabilidad. Si no lo hacemos, decenas de miles de personas seguirán muriendo cada año por causas relacionadas con el calor”.

Las olas de calor son uno de los peligros naturales más mortíferos. Según un estudio reciente, más de 61.000 personas fallecieron a causa de muertes relacionadas con el calor durante la ola de calor que batió récords en Europa el año pasado.

En México, más de 100 personas han muerto debido al calor desde marzo, mientras que países desde EE.UU. hasta Italia han informado aumentos pronunciados en las admisiones hospitalarias a medida que las personas luchan para hacer frente a las altas temperaturas.

La sociedad debe reducir rápidamente la contaminación que calienta el planeta, dijeron los autores del informe. Pero también hicieron un llamado a los países y ciudades para que adapten los sistemas de salud, planificación urbana y energía, además de acelerar la implementación de planes de acción contra el calor para prepararse mejor para el calor extremo que la crisis climática ya ha provocado.

Richard Allan, profesor de ciencias del clima en la Universidad de Reading en el Reino Unido que no participó en el estudio, dijo que los patrones climáticos fluctuantes determinaron la ubicación y el momento de estas olas de calor.

“Pero el calentamiento del clima está promoviendo olas de calor moderadas para rematar los extremos de la liga y lo que habría sido la cima de las olas de calor de la liga se conecta con eventos imposibles en un clima sin los efectos de calentamiento de las emisiones de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles”.

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