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Pruebas de ADN ayudan a resolver dos asesinatos en Virginia casi 30 años después

Ángela Reyes Haczek

(CNN) — Casi 30 años después de los brutales asesinatos de dos mujeres en el parque nacional Shenandoah de Virginia, el FBI dice que ahora sabe quién fue el responsable.

Las pruebas de ADN y una metódica revisión del caso ayudaron a identificar a un sospechoso de los asesinatos, informó el jueves en un comunicado de prensa la oficina de campo del FBI en Richmond.

Laura “Lollie” Winans, de 26 años, y Julianne “Julie” Williams, de 24, fueron asesinadas en su campamento cerca del Skyland Resort el 24 de mayo de 1996, según el comunicado. Los familiares llamaron al Servicio de Parques Nacionales cuando las mujeres no volvieron a casa.

Sus cuerpos fueron encontrados una semana más tarde tras “una búsqueda exhaustiva” realizada por guardas del Servicio de Parques Nacionales.

Después de todos estos años, las pruebas de ADN coincidieron positivamente con Walter “Leo” Jackson Sr., un violador en serie convicto de Cleveland, Ohio, dice el comunicado de prensa.

“Aunque teníamos esta coincidencia de ADN, tomamos medidas adicionales y comparamos pruebas de los asesinatos de Lollie y Julie directamente con un hisopo bucal que contenía ADN de Jackson. Esos resultados confirmaron que teníamos al hombre correcto y finalmente pudimos decirles a las familias de las víctimas que sabemos quién es el responsable de este crimen atroz”, dijo el agente especial a cargo del FBI en Richmond, Stanley Meador, en el comunicado de prensa.

El caso cobró impulso en 2021, cuando un nuevo equipo de investigación del FBI en Richmond llevó a cabo una revisión metódica del caso, examinando de nuevo cientos de pistas y entrevistas, según el comunicado. Las pruebas de la escena del crimen se enviaron a un laboratorio privado, que extrajo con éxito ADN de algunos de los objetos.

La oficina de campo de Richmond del FBI identificó mediante ADN a un sospechoso relacionado con los asesinatos de Laura “Lollie” Winans y Julianne “Julie” Williams en 1996. (Crédito: FBI/WWBT)

Jackson, el hombre cuyo ADN coincidió, tenía un historial delictivo “que incluía secuestros, violaciones y agresiones”, según el comunicado.

Murió en prisión en marzo de 2018 en el condado de Cuyahoga, Ohio, dijeron las autoridades. Jackson era pintor de residencias y un ávido excursionista conocido por visitar el parque nacional Shenandoah.

Pero hace décadas, en 2002, un hombre diferente estaba en el centro del caso. En abril de 2002, un jurado investigador federal acusó a Darryl David Rice, un hombre de Maryland encarcelado por otros delitos, de asesinato capital y delito de odio en los asesinatos.

En ese momento, habían transcurrido casi seis años desde que los cuerpos de las mujeres aparecieran degollados.

Rice, que al parecer sigue vivo, salió de prisión en 2011 tras algunas violaciones de la libertad condicional, según registros públicos y judiciales.

Sin embargo, la fiscalía estadounidense dejó claro en una presentación pública hace 22 años que las pruebas forenses no implicaban a Rice y que los materiales de ADN localizados en las pruebas de la escena del crimen lo excluían, dijo el jueves en la rueda de prensa el fiscal estadounidense del Distrito Oeste de Virginia, Christopher Kavanaugh.

Winans y Williams eran miembros de la comunidad LGBTQIA+, dijo Kavanaugh, y aunque en un principio se creyó que sus asesinatos eran crímenes de odio, no ha encontrado pruebas de ello. El caso fue finalmente desestimado debido a la falta de pruebas forenses.

“No nos equivoquemos, este crimen fue brutal. Este crimen fue por definición odioso”, dijo Kavanaugh. “Sin embargo, no tenemos ninguna prueba de que las víctimas fueran seleccionadas por o que Jackson tuviera conocimiento de o estuviera motivado de otro modo por su pertenencia a una clase protegida. Y si las pruebas demostraran lo contrario, lo diría”, afirmó.

Kavanaugh se mostró confiado en la solidez de las pruebas y, si el sospechoso estuviera vivo, actuaría en función de la nueva información, dijo.

Las familias de las víctimas no estuvieron en la rueda de prensa.

“Quiero expresar de nuevo mis condolencias a las familias Winans y Williams y espero que el anuncio de hoy proporcione una pequeña medida de consuelo”, dijo Kavanaugh en un comunicado de prensa.

Braden Walker y Julie In de CNN contribuyeron a este informe.

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