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ANÁLISIS | Putin quiere hacer creer a China que puede derrotar a Ucrania, pero su costosa táctica militar aún no da resultados

Alejandra Ramos

(CNN) — El bombardeo masivo de misiles rusos en Kyiv esta semana fue el ataque más rápido y complejo contra la capital de Ucrania hasta el momento. El Kremlin afirmó que había alcanzado uno de los prestigiosos sistemas de defensa antimisiles Patriot de Estados Unidos.

Fue una afirmación audaz, pero resultó que no del todo sin mérito. El complejo sistema automatizado de misiles sufrió daños mínimos —posiblemente por la caída de escombros— pero no fue destruido y siguió funcionando, dijeron funcionarios estadounidenses a CNN.

Sin embargo, las especulaciones de ese día generaron preocupaciones de que el escudo antimisiles casi invencible de Kyiv, en gran parte obsequiado por socios de la OTAN, ahora podría tener agujeros vulnerables que Rusia explotaría.

Un misil explotado surca el cielo sobre Kyiv en medio de la guerra de Rusia contra Ucrania el 16 de mayo de 2023. El Kremlin afirmó que había golpeado un sistema de defensa antimisiles Patriot de EE.UU.

Los bomberos reparan los daños en un área de estacionamiento de vehículos después de que misiles rusos cayeron en Kyiv el martes. La Casa Blanca rechazó las afirmaciones de Moscú de que el ataque golpeó un sistema de defensa antimisiles Patriot.

La noche siguiente, sin embargo, los cielos de la capital estaban tranquilos. El sonido demasiado familiar y desconcertante de los cohetes de intercepción que se lanzan contra las cargas letales entrantes no sucedió. El enviado del presidente Xi, Li Hui, pasaba la noche allí en una visita planificada y anunciada públicamente. Un misil que perturbó su paz o, peor aún, lo golpeó podría haber cambiado el curso de la guerra.

Pero Putin necesitaba sangre metafórica en la nariz de Volodymyr Zelensky mientras los funcionarios ucranianos se reunían con Li. Quiere persuadir al único líder mundial que puede inclinar la balanza en su lucha estancada con Ucrania de que puede ganar y que su ofensiva es digna de apoyo militar.

Cómo Ucrania cambió la jugada en el ataque aéreo de Rusia con estas armas occidentales

Nada habría hablado más alto del prestigio de Moscú que su muy cacareado y costoso misil hipersónico Kinzhal para haber ganado un duelo con los Patriots estadounidenses.

Volando hasta 10 veces la velocidad del sonido, los seis misiles Kinzhal hipersónicos que disparó esa noche costaron un total de US$ 60 millones. Los nueve misiles de crucero disparados desde su flota del mar Negro casi duplicaron la factura, y eso es antes de agregar el costo de los misiles Iskander y S400 que también formaron parte del ataque de esa noche.

Ankara en la valla diplomática

Xi no es el único líder implicado en la guerra de Ucrania al que Putin parece estar tratando de convencer.

El volátil líder turco Recep Tayyip Erdogan recibió una llamada telefónica de Putin el mismo día que Li abandonó Kyiv. Pocas horas después de la llamada, se había puesto fin a meses de disputas con Moscú sobre el “Acuerdo del Grano del mar Negro”.

El acuerdo, negociado por la ONU para garantizar que Ucrania pueda llevar su grano a los mercados mundiales, fundamental para la seguridad alimentaria en África oriental y otras regiones empobrecidas, se firmó por primera vez en julio y se renueva cada pocos meses. Cada vez que Moscú da largas al asunto, el suministro de grano se tambalea y casi se paraliza antes de que Putin indique que puede continuar.

¿A dónde van los granos producidos en Ucrania?

El acuerdo se ha convertido en otro intento de influencia rusa sobre Turquía. Desde que comenzó la guerra, Putin ha intentado que Erdogan abandone la valla diplomática y deje de apoyar tanto a Rusia como a Ucrania, a quien envía drones vitales para el campo de batalla.

A finales del año pasado, Putin ofreció a Erdogan un acuerdo potencialmente lucrativo para albergar un nuevo centro de exportación de gas ruso a Europa, ahora que el gasoducto Nord Stream 2, que discurre bajo el mar Báltico hasta Alemania, ha sido destruido.

Erdogan es un cazador permanente, siempre buscando formas de asegurar su puesto como presidente y la influencia de Turquía con sus socios internacionales. La geopolítica es su bazar comercial preferido, y Putin juega en él.

Dejar que el acuerdo sobre los granos del mar Negro se prolongue otros 60 días fue un regalo de Putin para Erdogan. Podría haberlo hecho más difícil y potencialmente más peligroso políticamente para el líder turco, que se enfrenta a una segunda vuelta en las elecciones presidenciales de su país el 28 de mayo.

Es probable que Putin calculara que no tenía necesidad de comprometerse con el acuerdo hasta después de la primera vuelta de las elecciones turcas de la semana pasada. Su resultado parece indicar que Erdogan probablemente ganará la segunda vuelta, lo que convierte el acuerdo sobre los granos en una inversión diplomática útil para Putin.

Por supuesto, no hay garantías de que Erdogan vaya a ganar. Tampoco hay garantías de que a Xi le interese la salva de misiles de Putin contra las baterías de misiles Patriot de Kyiv, pero seguro habrá prestado atención.

Una táctica militar costosa

Un estándar de oro en protección, los Patriots se envían a los aliados de Estados Unidos en todo el mundo; son tanto una señal de apoyo político como un acto de defensa militar en tiempo real, un poderoso símbolo de seguridad colectiva.

Mientras Xi reflexiona sobre sus crecientes tensiones con EE.UU. y una posible confrontación por la disputada isla de Taiwán, la guerra en Ucrania brinda una lección práctica sobre qué armas son las mejores, qué funciona y dónde están los puntos débiles de Estados Unidos.

Si bien la verdadera estrategia de guerra de Putin —más allá de tratar de obligar a 40 millones de ucranianos a someterse— es difícil de comprender, ciertamente le otorga un gran valor a su relación con Xi.

El presidente de China, Xi Jinping (izquierda), fotografiado con Putin (derecha) en Moscú el 21 de marzo de 2023, se ha mantenido como uno de los aliados más cercanos del Kremlin durante el conflicto en Ucrania.

Fue a Xi a quien visitó en vísperas de su invasión ilegal e injustificada de Ucrania el año pasado. Fue Xi quien vino a Moscú y habló de un acuerdo de paz que nunca reconoció el pisoteo por parte de Rusia de la soberanía y el derecho internacional de Ucrania. Xi tampoco mencionó la depravación moral de las tropas de Putin y los crímenes de guerra que tanto ellos como el Kremlin han cometido.

En resumen, desde la perspectiva de Putin, Xi es lo más parecido a un poderoso aliado que tiene en este momento, pero sería mucho más útil si creyera que Moscú podría ganar la guerra. Aplastar al Patriot de Kyiv en la víspera de la visita del enviado chino habría sido una señal de que la fuerza militar de Rusia no se ha desperdiciado por completo en el campo de batalla y que a Putin le quedan algunos golpes.

Mientras tanto, Kyiv cree que también tiene buenas razones para cortejar a Li. El gobierno de Zelensky cree que Xi escucha su versión de la historia de la guerra, que considera fundamental para socavar la narrativa de victimismo de Putin.

En las Naciones Unidas en Nueva York, en vísperas del primer aniversario de la guerra, Ucrania obtuvo 141 votos a favor de su moción que exige que Rusia abandone su territorio. Los chinos no dieron a conocer el plan de paz de 12 puntos de Xi hasta el día siguiente. Ucrania lo considera respetuoso, lo que indica que el diálogo vale la pena.

A pesar de los intentos de Putin de eliminar a los Patriots, la visita de Li no parece haber cambiado esa opinión. Tanto Beijing como Kyiv —a pesar de las grandes diferencias— todavía hablan sobre el papel “constructivo” que China puede desempeñar. Ciertamente, ese no es el retorno de la inversión que el Kremlin habría esperado.

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