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Es un mito que las mujeres pierden interés en el sexo a medida que envejecen, según un estudio

Alejandra Ramos

(CNN) — Es un mito que las mujeres pierden interés en el sexo cuando llegan a la mediana edad y más allá, según una investigación que siguió a más de 3.200 mujeres durante unos 15 años.

“Alrededor de una cuarta parte de las mujeres califican el sexo como muy importante, independientemente de su edad”, dijo la Dra. Holly Thomas, autora principal de un sumario presentado durante la reunión anual virtual de septiembre de 2020 de la Sociedad Norteamericana de Menopausia.

“El estudio mostró que un número sustancial de mujeres aún valoran mucho el sexo, incluso a medida que envejecen, y no es anormal”, dijo Thomas, profesor asistente de medicina en la Universidad de Pittsburgh.

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“Si las mujeres pueden hablar con su pareja y asegurarse de que están teniendo relaciones sexuales satisfactorias y placenteras para ellas, entonces es más probable que lo califiquen como muy importante a medida que envejecen”, dijo.

“En realidad, es bastante alentador que haya una cuarta parte de las mujeres para las que el sexo no solo permanece en el radar, sino que es muy importante”, dijo la Dra. Stephanie Faubion, directora médica de la Sociedad Norteamericana de Menopausia, que no participó en el estudio.

“Estudios como estos brindan información valiosa para los proveedores de atención médica que, de lo contrario, podrían descartar el deseo sexual decreciente de una mujer como una parte natural del envejecimiento”.

Rompiendo mitos

Es cierto que estudios anteriores han encontrado que las mujeres tienden a perder interés en el sexo a medida que envejecen. Pero los profesionales de la salud de la mujer dicen que esa actitud no concuerda con la realidad que ven.

“Algunos de los estudios anteriores habían sugerido que el sexo va cuesta abajo y todas las mujeres pierden interés en el sexo a medida que envejecen”, dijo Thomas. “Ese realmente no es el tipo de historia que escucho de todos mis pacientes”.

Un problema, dijo, es que estudios anteriores tomaron una sola instantánea del deseo de una mujer en un momento de su vida y la compararon con instantáneas similares en décadas posteriores de la vida.

“Ese tipo de estudio longitudinal solo mostraría promedios a lo largo del tiempo”, dijo Thomas. “Y si miras las cosas en promedio, puede parecer que todos siguen un camino”.

El estudio presentado en 2020 usó un tipo diferente de análisis que permitió a los investigadores seguir la trayectoria del deseo de una mujer a lo largo del tiempo, dijo Thomas entonces.

“Queríamos usar este tipo diferente de técnica para ver si realmente existían estos patrones diferentes”, dijo. “Y cuando buscas estas trayectorias, ves que hay grupos significativos de mujeres que siguen otro camino”.

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La investigación, que analizó datos de un estudio nacional multisitio llamado SWAN, o el Estudio de la salud de la mujer en todo el país, encontró tres caminos distintos en el sentir de una mujer sobre la importancia del sexo.

Alrededor de una cuarta parte de las mujeres (28%) siguieron el pensamiento tradicional sobre el tema: valoraban menos el sexo durante los años de la mediana edad.

Sin embargo, otra cuarta parte de las mujeres del estudio dijo exactamente lo contrario. Alrededor del 27% de ellas dijo que el sexo sigue siendo muy importante a lo largo de los 40, 50 y 60 años, una sorprendente contradicción de la creencia de que todas las mujeres pierden interés en el sexo a medida que envejecen.

“El sexo se verá diferente”, dijo Faubion, quien es director del Centro para la Salud de la Mujer de la Clínica Mayo.

“No se verá igual a los 40 que a los 20; no se verá igual a los 60 que a los 40, y no se verá igual a los 80 que a los 60”, dijo. “Puede haber algunas modificaciones que tenemos que hacer, pero las personas en general que están sanas y en buenas relaciones siguen siendo sexuales”.

Las mujeres del estudio que valoraban mucho el sexo compartían las siguientes características: tenían más educación, estaban menos deprimidas y habían experimentado una mejor satisfacción sexual antes de entrar en la mediana edad.

“Las mujeres que tenían sexo más satisfactorio cuando tenían 40 años tenían más probabilidades de seguir valorando mucho el sexo a medida que envejecían”, dijo Thomas.

También podría haber factores socioeconómicos en juego, agregó. Por ejemplo, las mujeres más educadas pueden tener mayores ingresos y sentirse más estables en sus vidas con menos estrés.

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“Por lo tanto, tienen más espacio mental para hacer del sexo una prioridad porque no se preocupan por otras cosas”, dijo Thomas.

El estudio encontró otro factor importante tanto para las vías de bajo interés como para las de alto interés: la raza y el origen étnico.

Las mujeres afroamericanas eran más propensas a decir que el sexo era importante para ellas durante la mediana edad, mientras que las mujeres chinas y japonesas tenían más probabilidades de calificar el sexo como de poca importancia durante la mediana edad.

“Quiero enfatizar que es mucho más probable que se deba a factores socioculturales que a cualquier factor biológico”, dijo Thomas. “Las mujeres de diferentes grupos culturales tienen diferentes actitudes… diferentes niveles de comodidad con respecto al envejecimiento… y si es ‘normal’ que una mujer siga valorando el sexo a medida que envejece”.

¿Qué factores afectan el interés sexual de una mujer?

La mayoría de las mujeres (48 %) caían en una tercera vía: valoraban una vida sexual saludable cuando entraban en la menopausia, pero gradualmente perdieron interés a lo largo de los 50 o 60 años.

Hay una serie de factores emocionales, físicos y psicológicos que pueden afectar la forma en que una mujer ve el sexo, dicen los expertos. La mayoría se puede dividir en cuatro categorías:

Condiciones médicas: a medida que las mujeres entran en la perimenopausia entre los 40 y los 50 años, comienzan a experimentar cambios hormonales que pueden hacer que el sexo se vuelva menos satisfactorio o incluso doloroso.

La caída de estrógeno hace que la vulva y los tejidos vaginales se vuelvan más delgados, más secos y más fáciles de romper, magullar o irritar. La excitación puede volverse más difícil. Los sofocos y otros signos de la menopausia pueden afectar el estado de ánimo y la calidad del sueño, lo que provoca fatiga, ansiedad, irritabilidad, confusión mental y depresión.

Muchas condiciones médicas pueden surgir o empeorar durante la mediana edad que también pueden afectar la libido.

“¿Tienen condiciones médicas como artritis de cadera que causa dolor con el sexo? ¿O artritis en la mano que puede dificultar tener relaciones sexuales? ¿O cosas como la diabetes donde tu sensación no es la misma? ¿O tienen enfermedades del corazón?”, preguntó Faubión.

“Pero hay modificaciones de las que hablamos todo el tiempo para ayudar a las personas a seguir siendo sexuales, incluso para los tetrapléjicos”, dijo. “Hay formas de mantener la sexualidad a pesar de la discapacidad”.

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Consideraciones mentales y emocionales: el componente psicológico del sexo puede tener una gran influencia en los niveles de deseo sexual de una mujer. Un historial de abuso sexual o físico, luchas contra el abuso de sustancias y la depresión, la ansiedad y el estrés son factores importantes en esta categoría.

“No puedo contarles lo suficiente sobre el impacto de la ansiedad y el estrés en el sexo”, dijo Faubion. “Piensa en ese mecanismo de lucha o huida: tu adrenalina está bombeando así que estás de vuelta en los días de las cavernas y un león te persigue.

“¿Vas a acostarte en el montículo cubierto de hierba y tener sexo mientras el león te persigue? La respuesta es no. Y así es como son las mujeres con ansiedad todo el tiempo, por lo que la ansiedad es un factor muy, muy importante para determinar si las mujeres serán sexuales”.

Si bien el estudio no analizó específicamente la ansiedad, los resultados mostraron que las mujeres con más síntomas de depresión tenían muchas menos probabilidades de calificar el sexo como una prioridad en la vida. Además del impacto emocional, la reducción de la libido es un efecto secundario de muchos antidepresivos recetados para tratar la depresión.

Componente de pareja: las mujeres en la mediana edad también pueden enfrentar cambios dramáticos e inquietantes en sus vidas románticas que pueden afectar su interés en el sexo.

“¿Están perdiendo a una pareja romántica por divorcio o por muerte? ¿Una pareja romántica está desarrollando problemas de salud que hacen que el sexo sea más difícil o inconveniente? ¿Están ocupados en otros aspectos de su vida: su carrera, el cuidado de los nietos o incluso de los hijos adultos que se están mudando de nuevo? Eso hace que sea difícil priorizar el sexo”, dijo Thomas.

Incluso si tienen una pareja, las relaciones pueden haber tenido altibajos que pueden afectar cómo se siente una mujer acerca de la intimidad con su pareja.

“¿Te gusta tu pareja?” preguntó Faubión. “¿Es buena su comunicación? Incluso la logística puede interponerse en el camino: ¿estás en el mismo lugar al mismo tiempo?

Costumbres sociales: la sociedad también afecta cómo se siente una mujer sobre el sexo. Los valores religiosos, culturales y familiares sobre el tema pueden desempeñar un papel importante en la comodidad y satisfacción sexual.

“Luego está lo que la sociedad nos enseña sobre el envejecimiento de las mujeres”, dijo Faubion. “Entonces, para algunas mujeres, ser sexual es algo malo. Se supone que a las mujeres no les debe gustar el sexo.

“He visto muchas mujeres en mi clínica en el grupo de edad de 60 a 65 años que nunca recibieron educación sexual, sus parejas nunca recibieron educación sexual y realmente no quieren saber sobre todo eso”.

¿Qué hay que hacer?

Por supuesto, si a una mujer no le molesta la falta de sexo, entonces no hay razón para ver a un médico, dijeron Faubion y Thomas. Pero ambos dijeron que estudios anteriores han demostrado que alrededor del 10% al 15% de las mujeres que tienen un menor interés en el sexo les molesta y les gustaría buscar una solución.

Hay formas en que los médicos pueden ayudar, incluidos medicamentos y terapias, pero primero una mujer debe comunicarse y hablar con su médico.

“Investigaciones anteriores han demostrado que las mujeres a menudo realmente dudan en comunicarse con sus médicos, tal vez porque se sienten avergonzadas o porque lo ven como parte del envejecimiento normal y no creen que valga la pena mencionarlo”, dijo Thomas.

Faubion agregó: “Conclusión: las mujeres deben hablar con sus proveedores si tienen inquietudes sobre su salud sexual. Es una parte importante de la vida y hay soluciones para las mujeres que luchan con eso”.

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